真菌细胞壁成分主要是多糖,另有少量的蛋白质和脂类。不同的真菌,其细胞壁所含多糖的种类也不同,在低等真菌中,以纤维素为主,酵母菌以葡聚糖为主,而高等陆生真菌则以几丁质为主。

真菌细胞壁是真菌特有的一种细胞结构。真菌细胞壁起保护的作用,在维持细胞固有形态及完整上扮演重要角色,此外,还可维持细胞正常代谢、离子交换和渗透压。

真菌细胞壁干重的80%由碳水化合物组成,如:几丁质、脱乙酰壳多糖、葡聚糖、纤维素、半乳聚糖等。大约10%由蛋白质及糖蛋白构成,蛋白质包括负责细胞壁生长的酶、特定胞外酶和将多糖交联起来的结构蛋白。

此外,还有类脂、无机盐等小分子。不同的多糖链相互缠绕组成粗壮的链,这些链构成的网络系统嵌入在蛋白质及类脂和一些小分子多糖的基质中,这一结构使真菌细胞壁具有良好的机械硬度和强度。显微镜下观察真菌细胞壁,可看到4-8层明显的分层,如典型真菌白色念珠菌的细胞壁可大致分为4层。细胞壁的成分也会随真菌类群的不同而不同。